Supremo valida excarcelación si vencen términos en fenómenos atmosféricos

SAN JUAN  – El Tribunal Supremo de Puerto Rico (TSPR) emitió el jueves una sentencia sobre si el estado puede detener preventivamente por más de seis meses a un acusado, sin haber dado inicio el juicio, si en el ínterin ocurre un fenómeno atmosférico que provoca el cierre temporal de los tribunales.

La sentencia fue emitida al amparo de la Regla 50 de su Reglamento, confirmando al Tribunal de Apelaciones que había ordenado la excarcelación inmediata de Alexander Aponte Ruperto por haber excedido el plazo de detención preventiva que dispone la Constitución del Estado Libre Asociado de Puerto Rico, sin haber dado inicio el juicio en su contra.

“Como consecuencia, el Tribunal Supremo devolvió el caso al Tribunal de Primera Instancia para la continuación de los procedimientos promovidos por el estado contra el acusado, sin el beneficio de su detención preventiva”, se informó en declaraciones escritas.

La Jueza Presidenta, Maite Oronoz Rodríguez, y los Jueces Asociados, Luis Estrella Martínez y Ángel Colón Pérez emitieron opiniones de conformidad por separado en las que sostuvieron que el mandato constitucional consagrado en la Carta de Derechos de la Constitución de Puerto no permite extensiones al término de la detención preventiva por justa causa.

En su opinión de conformidad la Jueza Presidenta sostuvo que “hoy rechazamos convertir en efímera conquista el reconocimiento constitucional de un término máximo de detención preventiva. Es cierto que el Huracán María afectó todos los componentes de la sociedad puertorriqueña, incluyendo a la Rama Judicial que presido. Sin embargo, un acto inevitable de la naturaleza no se puede utilizar para justificar que a un individuo, al cual todavía no se le ha probado ningún delito, se le prive de su libertad por un término mayor al que nuestros constituyentes entendieron tan extremo, que idearon una prohibición constitucional sin precedentes”.

La Jueza Asociada, Anabelle Rodríguez Rodríguez, emitió una opinión disidente a la que se unieron los Jueces Asociados, Rafael Martínez Torres, Eric Kolthoff Caraballo y Roberto Feliberti Cintrón.

El Juez Asociado Martínez Torres también suscribió una opinión disidente por separado.

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