Sierra Club otorga fondos a organizaciones locales para ayuda de emergencia y recuperación

SAN JUAN  – Desde la semana después que el huracán María, el Sierra Club, Capítulo de Puerto Rico ha otorgado más de 150,000 dólares para apoyar los esfuerzos de ayuda de emergencia realizados por docenas de organizaciones comunitarias y conservacionistas con base en Puerto Rico y distribuidas a través de toda la isla, tras los daños ocasionados por el fenómeno atmosférico.

“Reconociendo la situación de sumamente dificil que vive la inmensa mayoría de la población en Puerto Rico, y respondiendo a nuestra responsabilidad institucional, nos sentimos honrados en poder brindar apoyo a diversas organizaciones locales, cuyo historial, permite que conozcan de primera mano las necesidades de las comunidades a quienes sirven. En la mayor medida posible, exhortamos que como parte de esta gestión, adopten prácticas que ayuden a evitar y disminuir los impactos al medio ambiente, ya que así fortalecen la resiliencia o capacidad de recuperación de todos los afectados”, informó José “Cano” Menéndez, presidente del Capítulo de Puerto Rico del Sierra Club en un comunicado.

Precisó que las donaciones hechas a cada una de estas organizaciones provienen de un fondo especial establecido por el Sierra Club para este fin y al que han aportado sus miembros y colaboradores en todos los Estados Unidos. Además, dijo que el Sierra Club está repartiendo, alrededor de las Isla, almuerzos puerta en puerta, materiales de servicio de comida comportable, sobre 7000 luces solares – 1,000 de los cuales fueron donado a Casa Pueblo – y 1,000 filtros de agua que sirven 10 familias con cinco galones de agua limpia diaria.

Ahora la organización conservacionista inicia la segunda fase de la otorgación de sobre 1.2 millones de dólares donados por casi 19,000 miembros y simpatizantes del Sierra Club en campañas de recaudación tras el huracán María. Estos fondos se destinarán a organizaciones haciendo trabajos de recuperación sustentable a largo plazo y que tiene el objetivo de crear una isla más resistente y resiliente a los impactos de eventos climáticos. Grupos interesados pueden comunicarse a sierraclubpr@gmail.com para recibir más información sobre el proceso de aplicación.

Menéndez detalló que las contribuciones de los miembros y simpatizantes del Sierra Club al alivio y recuperación tras la tormenta rompieron los récords de recaudación online en un día de la organización, superando incluso los totales tras la elección e investidura de Trump. Para lograr que todo el dinero recaudado vaya directamente a sustentar una recuperación justa y equitativa en Puerto Rico, el 100 por ciento del total será otorgado para apoyar a organizaciones en la isla que trabajan en el alivio y recuperación sustentable a largo plazo. El Sierra Club se encarga de todos los gastos administrativos y de transacción.

Asimismo, informó que la asignación monetaria inicial han sido utilizada según las necesidades más apremiantes identificadas por cada una de las entidades recipientes, para la compra de artículos de primera necesidad, tales como agua, comida, medicinas y asistencia médica, lámparas recargables con energía solar, filtros de agua portátiles, entre otros, equipo para la remoción y disposición sostenible de residuos vegetativos y escombros, y para subsidiar servicios que ordinariamente ofrecen a las comunidades servidas.

Entre las organizaciones a quienes se les ha otorgado donaciones se encuentran Tierra Valiente en Arecibo, Nuestra Escuela en Loíza, Proyecto Comedores Sociales del Centro para el Desarrollo Político, Educativo y Cultural, Fideicomiso de Historia y Conservación Vieques, Centro Para la Conservación del Paisaje, Taller Salud en Loíza, el Programa de Educación Comunal de Entrega y Servicio (P.E.C.E.S.) en Humacao, Y No Había Luz Proyecto Cultura Teatro en San Juan, Ciudadanos del Karso en Arecibo, Organización Boricuá de Agricultura Eco Orgánica de Puerto Rico, Mujeres de Islas de Culebra, Iniciativa Comunitaria, Casa Pueblo en Adjuntas, Coalición Pro Corredor Ecológico del Noreste, Puerto Rico al Sur Inc., Iglesia Bautista Río Piedras, Ruta Nativa en Hatillo, Pampanos Verdes en Ponce, Protectores de Cuenca en Maunabo y Jayuya, Centro de Apoyo Mutuo de Río Piedras, Iniciativa de Ecodesarrollo de la Bahía de Bajos (IDEBAJO), y Agencia de Desarrollo y Recursos Asistenciales (ADRA).

El director del Sierra Club, Michael Brune expresó que “estamos comprometidos a apoyar una recuperación en Puerto Rico que sea justa, equitativa y completa, ayudando a los más castigados y trabajando para resolver las injusticias ambientales que esta tormenta ha empeorado. Y esperamos que estos recursos ayudan a que comience la recuperación”.

Mientras, Adriana González, coordinadora del capítulo local del Sierra Club, urgió de paso a las autoridades del gobierno de Puerto Rico y de los Estados Unidos a fomentar prácticas sostenibles como parte de los esfuerzos relacionados a la reconstrucción y recuperación de la Isla.

“El gobierno debe evitar continuar con la política de promover o hasta financiar la construcción en lugares vulnerables o susceptibles a inundaciones y deslizamientos de terrenos como parte de las ayudas que estarán brindando en las próximas semanas y meses.  Seguir con esta práctica significaría un uso irresponsable y hasta inmoral de fondos públicos en momentos en que la situación fiscal ya es de por si extremadamente precaria, y particularmente, porque estarían sentando las bases para que se continúe agudizando la pérdida de vida y hogares de cara al futuro debido a huracanes e inundaciones más intensos o frecuentes, entre otros fenómenos previsibles asociados al cambio climático”, advirtió.

La organización informó que todos aquellos interesados en aportar al Fondo de Emergencia para Puerto Rico, o para participar en otros esfuerzos realizados por la conservación de la Isla realizados por el Sierra Club, lo pueden hacer a través de esta página de internet.

Grupos interesados en solicitar fondos pueden comunicarse a sierraclubpr@gmail.com para recibir más información sobre el proceso de aplicación .

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