Puerto Rico incluido en pieza congresional que otorgaría billones de dólares para desastres

 

La representante de Puerto Rico en el Congreso de Estadpos Unidos, Jenniffer González, anunció una asignación de 40 millones de fondos federales para la reconstrucción de carreteras, tras el paso de los huracanes Irma y María. EFE/Archivo

WASHINGTON, DC  – La comisionada residente, Jenniffer González, anunció la radicación de una pieza legislativa que asigna más de 35 billones de dólares para emergencia que incluyen a Puerto Rico y las Islas Vírgenes la cual se prevé se apruebe este jueves en la sesión de la Cámara federal, para atender la emergencias por huracanes y fuegos forestales.

“Según adelanté la semana pasada, ésta se convierte en la segunda asignación suplementaria para emergencia. La primera le inyectó 7 billones de dólares a FEMA para lidiar con los huracanes Irma y Harvey en la nación incluyendo a Puerto Rico, 450 millones de dólares para los programas de desastres de la  SBA y 7 billones de dólares para vivienda en los estados afectados por el huracán Irma. La semana pasada anuncié la petición de la Casa Blanca por 29 billones de dólares; el Congreso responde con asignaciones adicionales que permitirán a Puerto Rico poder seguir con sus labores de rescate y emergencia”, expresó González Colón en un comunicado.

Destacó que esta billonaria asignación de fondos para emergencias por desastres, es producto de las visitas de alto de nivel a la isla como la del presidente Trump, vicepresidente Pence y el liderato del Speaker Ryan, así como las conversaciones con sus colegas en el Congreso, como en las reuniones con la conferencia republicana y la mesa redonda del Comité de Recursos Naturales donde discutieron la situación de Puerto Rico e Islas Vírgenes.  A su vez, subrayó que la medida es otra muestra del compromiso de la Rama Ejecutiva federal y el Congreso con la reconstrucción de la Isla.

La medida suplementaria, añade fondos al presupuesto federal vigente destinando 13.7 billones de dólares para reabastecer el fondo de la Agencia Federal de Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés). Indicó que la Casa Blanca había solicitado al Congreso la aprobación de 12.77 billones de dóalres para FEMA y “en la Cámara añadimos por el Congreso en la pieza legislativa un billón de dólares más a esa partida”.

Asimismo, contempla 4.9 billones de dóalres para préstamos a gobiernos de Puerto Rico e Islas Vírgenes bajo el Community Development Loan Program. Esto proveerá liquidez a ambos gobiernos caribeños hasta fines de este año.

Según la funcionaria, también incluye un billón de dólares para el programa de Emergency SNAP (Supplemental Nutrition Assistance Program), Puerto Rico no tiene acceso a este programa, pues tenemos nuestro propio programa del PAN, sin embargo, ante la emergencia de estos huracanes la administración accedió a que se nos permita  poder disfrutar del mismo. SNAP es un programa financiado con fondos federales para ayudar a persona de bajos ingresos adquirir alimentos saludables, es llamado la primera línea de defensa contra la hambruna en la nación y es considerado una herramienta para ayudar a prevenir inseguridad alimentaria al proveer fondos para la adquisición de alimentos. Estadísticas demuestran que el programa ayuda a las personas a levantarse de situaciones como el desempleo, además tiene un efecto multiplicador en la economía porque la pone a corer.

Por otra parte, la medida propoina una autorización al Departamento de Defensa para que puedan mantener su nivel de apoyo hasta que sea necesario y 16 billones de dóalres para el seguro por inundaciones, entre otros fondos como  500 millones de dólares para respuesta a los fuegos en California.

La comisionada residente, explicó que esta asignación billonaria es una inicial y se prevé que se desarrollarán otras medidas suplementaria adicionales.

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