María provoca cambios estructura gubernamental y nuevos protocolos de desastres

LA FORTALEZA  – El gobernador Ricardo Rosselló Nevares, en coordinación con los presidentes legislativos, Thomas Rivera Schatz y Carlos “Johnny” Méndez, presentó dos proyectos de ley para crear el Nuevo Gobierno de Puerto Rico y atender la emergencia luego del paso de los huracanes Irma y María.

“En el Plan para Puerto Rico nos comprometimos con crear un gobierno más ágil y eficiente con la ayuda de la tecnología y con la eliminación de la duplicidad de servicios para reducir la burocracia. Esta necesidad de reformar el Gobierno se hace más relevante tras la devastación causada por los eventos atmosféricos que vivió la isla. Debemos tener un gobierno eficiente y ágil que pueda responder de inmediato a las nuevas necesidades del Pueblo de Puerto Rico mientras se cumple con los retos fiscales heredados”, expresó el gobernador en un comunicado.

El gobernador presentó ante la Asamblea Legislativa varias medidas para verse de forma expedita y así atender la emergencia causada por los dos huracanes; además de hacer cambios estructurales que permitan al gobierno brindar los servicios apremiantes de forma eficiente.

La Ley de Nuevo Gobierno propone un nuevo andamiaje para la reorganización gubernamental. La iniciativa —sugerida en concepto por el presidente del Senado y acogida por el gobernador y el presidente de la Cámara de Representantes— permite a la Rama Ejecutiva hacer la reorganización del Nuevo Gobierno.

Ante la emergencia actual y la crisis fiscal, esta iniciativa permitirá la reorganización de la Rama Ejecutiva para responder a la emergencia y para asegurar la salud fiscal del gobierno.

La medida ordena al gobernador a evaluar el funcionamiento y la organización completa de la Rama Ejecutiva y le faculta, como jefe de la Rama Ejecutiva, a reorganizar la misma sin despedir empleados públicos ni eliminar servicios a la ciudadanía, así como establecer mecanismos para atender situaciones de emergencia como las presente. En total, 21 estados de Estados Unidos han realizado estas delegaciones al ejecutivo para consolidar o reorganizar las agencias y corporaciones de la Rama Ejecutiva, como California, Florida, Illinois, Nueva Jersey y Alaska, entre otros.

El mandatario detalló que el Plan Fiscal dispone que debemos reorganizar el Gobierno para lograr ahorros en la reducción del tamaño del Gobierno en 10 años, a fin de producir 2,758 millones de dólares. En medidas de Nuevo Gobierno se deben ahorrar 1,714 millones de dólares en 10 años. Para este año fiscal corriente se debe alcanzar el ahorro de 440 millones de dólares que solo se logrará con la reorganización del aparato gubernamental, para llevarlo de 131 entidades a 35 o 40 del Nuevo Gobierno.

Aseguró que solo en la reorganización del Departamento de Seguridad Pública (DSP) se logró un ahorro de cerca de 28 millones de dólares este año y con la reorganización del Departamento de la Familia se logrará cerca de 25 millones.

También, el proyecto de ley crea y reafirma el andamiaje de la Rama Ejecutiva, desde la figura del gobernador, el orden de sucesión en su ausencia y los deberes y facultades generales de los jefes de agencia.

Entretanto, aseguró que esta ley garantiza el empleo de los servidores públicos e impide que se pongan en riesgo fondos federales.

Rivera Schatz, expresó que “en lugar de tener un proyecto de ley para cada componente de la Rama Ejecutiva, sugerí que se hiciera una sola legislación que atendiera de manera uniforme toda la reconstrucción y reconfiguración del gobierno, mientras se protege el gabinete constitucional y se establecen controles y parámetros claros que permitan la agilidad de integrar esfuerzos y recursos que tienen el mismo objetivo”.

Por su parte, el presidente cameral indicó que “esta pieza legislativa que nos permite como un solo gobierno y un solo equipo, trabajar mano a mano para poder reconstruir a Puerto Rico ante la devastación. Ese es nuestro compromiso y nuestra responsabilidad”.

El ejecutivo agregó que la medida establece la obligación de mantener las agencias constitucionales que son los departamentos de Estado, Justicia, Hacienda, Educación, Trabajo y Recursos Humanos, Transportación y Obras Públicas, Desarrollo Económico, Innovación y Comercio, Salud y Agricultura. Además, excluye de su aplicación a las corporaciones públicas que tienen planes fiscales aprobados, a la Oficina del Panel del Fiscal Independiente, el Contralor de Puerto Rico, la Oficina de Ética Gubernamental, la Oficina del Inspector General, la Oficina del Contralor Electoral, la Comisión Estatal de Elecciones y la Universidad de Puerto Rico, que se encuentra elaborando su propio plan fiscal.

Las demás agencias e instrumentalidades estarán sujetas a evaluación y cuando sea meritorio podrán ser insertadas en un Nuevo Gobierno para que los programas no tengan duplicidad y puedan modificarse a fin de atender cualquier emergencia.

De igual forma, la medida permite externalizar servicios a entidades sin fines de lucro y municipios, entre otras entidades, cuando ello redunde en eficiencias en la prestación de servicios. Esto, sin el despido de empleados públicos ni la eliminación de servicios y programas a la ciudadanía.

La otra medida presentada va dirigida a atender la emergencia causada por los huracanes y tener herramientas adicionales para cualquier emergencia futura.

La medida para crear la Ley para Atender Emergencias y Desastres en Puerto Rico ante Emergencias dispone el esquema legal para atender situaciones críticas y establecer una gama de acciones ejecutivas y municipales con el fin de atender un desastre y ayudar a la ciudadanía.

Esta medida permite tener, en una pieza legislativa, las facultades que tiene el Gobierno para responder a una emergencia o desastre en la Isla. Esta ley permitirá al gobernador dejar sin efecto temporalmente reglamentos y leyes para prepararse, atender y recuperarse de la emergencia.

Esta ley recogerá las distintas facultades que posee el Gobierno como la regulación de precios en la emergencia de artículos de primera necesidad y establecer toques de queda, entre otros poderes.

Además, la medida dispone:

  1. a)  Aclarar que el Departamento de Seguridad Pública puede remover ciudadanos en zonas con riesgos que atentan con su vida;
  1. b)  Permite crear cuerpos de voluntarios
  1. c)  Personal y equipo necesario para atender emergencia:
  2. Permite ordenar el establecimiento de estaciones de combustible para personal de respuesta rápida y emergencia como profesionales de la salud, bomberos, policías, entre otros.
  3. Permite conceder inmunidades a funcionarios y voluntarios mientras atiendan la emergencia siempre que no haya casos de negligencia crasa.

iii.  Permite reciprocidad en licencias y permisos de personal de otras jurisdicciones y de equipo necesario (ej. camiones de agua y combustible).

  1. Permite personal de seguridad de otras jurisdicciones dar servicios de seguridad con el equipo necesario como armas de fuego.
  1. d)  Establecer grupo de auditores del Departamento de Hacienda para revisar el manejo de las ayudas en agencias y municipios.
  1. e)  Exigir protocolos de emergencia robustos a lugares de manejo de personas vulnerables como hospitales, centros de envejecientes y égidas.
  1. f)  Permite a empresas de telecomunicaciones y otros servicios esenciales acceder a propiedad privada para restablecer servicios.
  1. g)  Flexibilizar las normas de contratación mientras dure la emergencia.
  2. h)  Permite la suspensión de pagos de peajes.
  1. i)  Permite al gobernador, en relación a los empleados públicos:
  2. Suspender convenios colectivos durante la emergencia.
  3. Conceder pagos adicionales para empleados trabajando en la respuesta y recuperación.

iii.  Conceder hasta 6 meses adicionales a los empleados públicos para el disfrute de sus vacaciones sin perder sus balances.

  1. Reconocer licencias militares a los empleados públicos activados.
  1. j)  Facultar al secretario de Hacienda a tomar medidas contributivas de emergencia como eliminar o reducir el IVU y quitar penalidades de retiro a IRA u otros planes de retiro si el dinero se usa para reparar daños sufridos.
  1. k)  Permitir al gobernador a extender términos establecidos ya sean administrativos, judiciales u otros aplicables a reclamaciones como lo son las de seguros públicos o privados.

El gobernador concluyó al afirmar que “este proyecto de ley integra las medidas de emergencia que hemos implementado bajo los poderes que reconoce en el ordenamiento jurídico actual, pero añade otras herramientas necesarias para continuar con los esfuerzos de recuperación de Puerto Rico en la actualidad y para atender cualquier emergencia en el futuro. La triste experiencia de haber experimentado dos huracanes en un mes ha sido una lección para estar más preparado para un evento de emergencia en el futuro”.

Los comentarios para este artículo han sido cerrados.