Federales crean grupo de trabajo para evitar fraudes con ayudas por el huracán Irma

SAN JUAN  – La fiscal federal Rosa Emilia Rodríguez Vélez instó el jueves, a los residentes de Puerto Rico y las empresas a tener en cuenta y reportar cualquier sospecha de cualquier actividad fraudulenta en relación con las operaciones de socorro y la financiación federal para las víctimas del huracán Irma.

“Nuestros esfuerzos están dirigidos a hacer cumplir una política de tolerancia cero”, dijo Rodríguez-Vélez en declaraciones escritas.

“En medio de la angustia y las pérdidas causadas por el huracán Irma y la necesidad de asistir a la recuperación y la reconstrucción, no puede haber lugar para el fraude y el abuso”, añadió.

La Agencia Federal de Investigaciones (FBI), el Departamento de Seguridad Nacional-Oficina del Inspector General (OIG DHS), el Departamento de Seguridad Pública de Puerto Rico, Estados Unidos, y el Departamento de Justicia de Puerto Rico han formado un grupo de trabajo para investigar y procesar actividad ilegal derivada del huracán Irma.

Mientras que la compasión, la asistencia y la solidaridad son generalmente prevalece en las consecuencias de los desastres naturales, los individuos y las organizaciones sin escrúpulos también utilizan estos eventos trágicos para tomar ventaja de los necesitados. Ejemplos de actividad ilegal típico bajo la jurisdicción de cada uno de los organismos en el grupo de trabajo incluyen:

  • La suplantación de funcionarios federales de la ley
  • El robo de identidad
  • La presentación fraudulenta de las reclamaciones a las compañías de seguros y el gobierno federal
  • La actividad fraudulenta en relación con las solicitudes de donaciones y donaciones de caridad
  • La actividad fraudulenta en relación con las personas y organizaciones que prometen altos rendimientos de inversión de los beneficios de los esfuerzos de recuperación y limpieza
  • Especulación de precios
  • El robo, el saqueo, y otros delitos violentos

“Con nuestros socios federales y estatales, tenemos una larga historia de búsqueda y persecución de aquellos que intentan defraudar al gobierno de los fondos que han sido destinados a ayudar a las víctimas de desastres naturales”, dijo el agente especial a cargo de Douglas Leff el FBI, la Oficina Local de San Juan. “El FBI hará todo lo que esté a su alcance para proteger los programas de ayuda financiados por los contribuyentes que se han creado para ayudar a las personas que han sufrido pérdidas reales.”

“El DHS OIG toma cualquiera y todas las alegaciones de la actividad fraudulenta en serio y tiene la intención de pedir cuentas a aquellos que tratan de utilizar este desastre a aprovecharse de los demás”, dijo el agente especial a cargo Jay H. Donly de la Oficina Local de Miami OIG del DHS. “La OIG del DHS usará todos sus recursos de investigación para detener a aquellos que utilizan esta desafortunada situación para su beneficio personal e ilegal”.

Hector Pesquera, Secretario del Departamento de Seguridad Pública de Puerto Rico, aseguró que “su departamento ha sido encargado por el gobernador de Puerto Rico para unirse a estos esfuerzos para investigar y procesar a cualquier persona que se dedique a fraude o actos de corrupción en relación con las víctimas del huracán . A estos efectos, hemos puesto a disposición del Grupo de Trabajo de todos nuestros recursos “.

El Grupo de Trabajo de Fraude de desastres de Puerto Rico estará en estrecha colaboración con el Centro Nacional del Departamento de Justicia por fraude de Desastres (NCDF). El NCDF recibe de los miembros de los informes públicos de fraude, despilfarro, abuso o acusaciones de mala gestión que implican las operaciones de socorro. Ha sido totalmente operativo desde su creación después del huracán Katrina y está diseñado específicamente para estar preparados para situaciones como Harvey y Irma. NCDF tiene un excelente equipo de investigadores, analistas, operadores de centros de llamadas, y los administradores que se preparan para manejar el volumen previsto. Desde 2005, el NCDF ha procesado más de 70.000 quejas. NCDF opera un centro de atención telefónica 24 horas al día, 7 días a la semana, para tomar quejas de fraude de desastres a través de una línea gratuita nacional (1-866-720-5721 ) y por correo electrónico ( disaster@leo.gov ). Esta línea sirve, en esencia, como un nacional 911 por fraude desastre. Más información sobre el Centro Nacional de Fraude de Desastres de www.justice.gov/disaster-fraud . Consejos sobre cómo evitar los esquemas de contribución de caridad fraudulentas están en https://www.justice.gov/opa/pr/tips-avoiding-fraudulent-charitable-contribution-schemes .

Al público se les recuerda a aplicar un ojo crítico y hacer su debida diligencia antes de dar contribuciones a cualquier persona solicitar donaciones en nombre de las víctimas de desastres. Solicitaciones pueden proceder de correos electrónicos, páginas web, colecciones de puerta a puerta, correos y llamadas telefónicas, y métodos similares.

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