Propietario de acuario en Arecibo se declara culpable tráfico ilícito de corales protegidas

SAN JUAN  – La fiscal federal Rosa Emilia Rodríguez Vélez, informó el miércoles, que Aristides Sánchez, residente de Arecibo, Puerto Rico, se declaró culpable de dos violaciones graves por la Ley Federal para la recogida, compras, etiquetado falsamente, y el envío de especies protegidos de invertebrados marinos.

“Vamos a continuar para procesar a aquellos que explotan a nuestra vida marina protegida con fines de lucro”, dijo el fiscal federal Rosa Emilia Rodríguez Vélez  en declaraciones escritas.

Explicó que Sánchez era el propietario de la empresa de acuario de agua salada en Arecibo. Una gran parte del negocio consistía en la venta de especies marinas nativas de Puerto Rico que son populares en el comercio de acuarios de agua salada.

Rodríguez Vélez añadió que Sánchez, envió especímenes vivos a los clientes en la parte continental de Estados Unidos y países extranjeros por servicios de mensajería comercial. Uno de los artículos más populares que Sánchez envió fuera de la isla era un organismo del género Ricordea. Estos animales se conocen como “RICS”, “pólipos”, o “setas” en la industria de los acuarios.

Explicó que estos animales son de colores en la luz natural, pero lo que hace particularmente interesante para los dueños del acuario es que “brillan” bajo las luces UV que se utilizan típicamente en acuarios de agua salada de alta gama.

“Los arrecifes de coral que rodean la isla de Puerto Rico son algunos de los recursos naturales más valiosos y frágiles en la región”, dijo el secretario de Justicia Auxiliar Interino Jeffrey Wood de la División de Medio Ambiente y Recursos Naturales del Departamento de Justicia. “La División seguirá trabajando con sus asociados de las fuerzas de enjuiciar a los que hacen daño ilegalmente el medio marino con fines comerciales”.

“Esta investigación, sirve como un buen ejemplo de los esfuerzos conjuntos de investigación en curso relacionadas con todo el arco del comercio de la vida marina”, dijo el agente residente a cargo David Pharo del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos.

“Ya sea responsabilidad es como la cosechadora inicial, mayorista, minorista o un acuario público, el USFWS y los organismos asociados están dispuestos a investigar el asunto y que los responsables de la caza furtiva de los recursos de vida marina sensibles de nuestro país a la justicia”, añadió.

“Nuestras asociaciones son vitales para ayudar a asegurar la protección y la sostenibilidad de los recursos marinos vivos. Esta investigación es otro gran ejemplo del éxito de las asociaciones conducen a resultados efectivos “, dijo el director adjunto Logan Gregory del National Oceanic.

Es ilegal para cosechar Ricordea, zoantídeos y anémonas en Puerto Rico si las muestras van a ser enviados fuera de la isla o de lo contrario se vende comercialmente, ni existe un permiso disponible para hacerlo.

Sánchez recogió personalmente algunos de los Ricordea y otras criaturas del arrecife que vendió fuera de la isla. En múltiples ocasiones, que acompañaba a otra persona y que iba a bucear desde la costa en busca de Ricordea. Debido Ricordea están unidos al sustrato del arrecife, Sánchez utilizaría un cincel para romper los animales, y al hacerlo, tomar trozos de arrecife con él. En otras ocasiones, Sánchez compraría el Ricordea de otras fuentes, conocimiento o sospecha de que las muestras habían sido extraída ilegalmente.

Con el fin de encubrir la naturaleza de sus envíos y para evitar la detección de las autoridades gubernamentales de inspección, Sánchez etiquetó falsamente cada envío. El etiquetado falsa fue una de identificación mediante el cual Sánchez se referiría para los organismos marinos vivos como “alimentos para mascotas”, “fuentes del acuario”, “luces LED,” u objetos inanimados similares en etiquetas de envío y facturas. A veces, se usó un nombre falso para cubrir sus acciones.

De enero 2013 a marzo 2016, Sánchez envió o se hace para ser enviado al menos 130 envíos de especies marinas con etiquetas falsas que fueron cosechados ilegalmente en las aguas de Puerto Rico.

Si bien hay algunas variaciones en el precio del Ricordea dependiendo de la coloración, tamaño y otros factores, el valor al por menor de Ricordea enviado por Sánchez normalmente oscila entre $ 25 a $ 50 por artículo. A partir del 7 de enero de 2013, al 16 de marzo de 2016, el valor de venta de los invertebrados marinos con etiquetas falsas y / o ilegalmente cosechados enviado personalmente por Sánchez, o en su nombre con su conocimiento, fue de entre 800,000 dólares y 1,200,000 dólares.

Sánchez será sentenciado el 20 de diciembre 2017.

El caso es procesado por Christopher Hale de la Sección de Delitos Ambientales del Departamento de Justicia, junto con la fiscal federal adjunto Carmen Márquez de la Oficina del Fiscal Federal para el Distrito de Puerto Rico.

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