Cámara reasigna fondos en presupuesto aprobado

EL CAPITOLIO –  El presidente de la Comisión de Hacienda, Presupuesto y de Supervisión, Administración y Estabilidad Económica de Puerto Rico (PROMESA), Antonio “Tony” Soto Torres, explicó en la noche del viernes, las enmiendas al presupuesto para el año fiscal 2017-2018, de 9 mil ,562 millones de dólares,  aprobado en la Sesión Ordinaria.

“Esta Cámara no claudicará a su función constitucional de aprobar medidas que garanticen la estabilidad de nuestro pueblo” y agregó que el mismo “forma parte de una política pública de cumplimiento con el Plan Fiscal y toma en consideración los números reales de nuestra economía, sin endeudar más a nuestro pueblo. Que no tenga la menor duda de que continuará recibiendo los servicios, aun con una situación económica difícil”, dijo el representante durante la presentación del presupuesto.

Según Soto Torres, se asignaron 20 millones de dólares adicionales dentro de la partida de funcionamiento del Departamento de Educación (DE) para el mantenimiento de escuelas durante el verano; 3 millones de dólares  adicionales para el Programa Alianza para la Educación Alternativa; y se identificaron 3.5 millones de dólares para mantener abiertas 44 escuelas públicas alrededor de toda la Isla que operan bajo el sistema de educación Montessori.

A su vez, se asigna una partida de 1.1 millón de dólares para fortalecer programas deportivos a través del Departamento de Recreación y Deportes (DRD) y establecer un programa de integración comunitaria para jóvenes, después del horario escolar.

A nivel universitario, se continuará con el programa de Educación Médica Graduada del Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico (UPR) y se asignan 50 millones de dólares adicionales a la institución, cumpliendo con los parámetros del Plan Fiscal y estableciendo la cantidad fijada a la UPR en alrededor de 670 millones de dólares, de los cuales se brindará una asignación especial a servicios que se ofrecen a los pacientes médico-indigentes. Asimismo, se aumenta la aportación para sufragar gastos operacionales de la UPR y se concede un aumento en becas y ayudas educativas.

En cuanto al Departamento de Salud, se propone un aumento de 46 millones de dólares a nivel estatal, de ajuste y reconciliación, para el funcionamiento de Salas de Emergencia de Centros de Diagnóstico y Tratamiento (CDT), aumentando su partida a 146 millones de dólares; se asignan 18.2 millones de dólares adicionales al Departamento de Hacienda y se establece un pareo de fondos federales para Municipios Non-Entitlement por la cantidad de 5 millones de dólares.

Bajo la custodia de la Oficina de Gerencia y Presupuesto (OGP)  OGP, se asigna una partida de 1,200 millones de dólares para comunidades desventajadas; y 2,200 millones de dólares bajo la custodia de Hacienda para un programa de desarrollo socioeconómico a través de ONG’s (organizaciones no gubernamentales).

El presidente de la Cámara, Carlos “Johnny” Méndez Núñez, puntualizó que “este presupuesto lo que busca es estabilizar las finanzas del pueblo de Puerto Rico. En décadas, no se presentaba un presupuesto a la Isla, sin que se tuviese que coger préstamos para cuadrarlo, asumiendo la responsabilidad de las pensiones del Sistema de Retiro con cargo al Fondo General, achicando al Gobierno y sin imponer una sola contribución para agravar el bolsillo de los contribuyentes. Por eso decimos, que es un presupuesto histórico”.

El presupuesto presentado está contemplado en las Resoluciones Conjuntas de la Cámara 186, 187, 188 y 189, medidas de administración, presentadas por Méndez Núñez y la delegación de mayoría. La Resolución Conjunta de la Cámara 186 (Resolución Conjunta del Presupuesto General para el año fiscal 2017-2018) asigna 7 mil, 505 millones, 488 mil dólares  con cargo al Fondo General  para gastos ordinarios de funcionamiento de los programas y agencias que componen la Rama Ejecutiva, la Rama Judicial y la Rama Legislativa. La Resolución Conjunta de la Cámara 187 asigna a las agencias e instrumentalidades públicas la cantidad de mil, 666 millones ,512 mil dólares para el desarrollo de programas o actividades de carácter especial, permanente o transitorio para el próximo año fiscal. Además autoriza la transferencia de fondos entre las agencias, entre otros fines.

Mientras, la Resolución Conjunta de la de la Cámara 188 asigna 390 millones, 480 mil dólares  bajo la custodia de la Oficina de Gerencia y Presupuesto (OGP) para el pago de los pensionados de los Sistemas de Retiro de Gobierno Central y la Judicatura, y del Sistema de Retiro para Maestros.  Y la Resolución Conjunta de la Cámara 189 fija el Presupuesto de Gastos de las Dependencias, Divisiones y Subdivisiones del Gobierno no cubiertas en la Resolución Conjunta de la de la Cámara 186.

Durante los trabajos, fueron aprobadas dos medidas cuyo fin es atraer fondos a las arcas del Gobierno. El Proyecto de la Cámara 1142, presentado por Méndez Núñez y la delegación novoprogresista, enmienda el Código de Rentas Internas para un Nuevo Puerto Rico con el fin de establecer el pago por derechos de licencia para máquinas operadas con monedas a partir del primero de julio de 2017.

La medida impone el pago de tres mil dólares  por concepto de derechos de licencia para operar máquinas de video y juego electrónico con material de violencia o índole sexual, así como a toda máquina de entretenimiento para adultos, entre otras imposiciones. Con la aprobación de esta pieza legislativa, se espera recaudar cerca de 69 millones de dólares, si se utiliza como base el pago de tres mil dólares por concepto de marbete, multiplicados por un promedio de 23 mil operadores de máquinas en la Isla.

Entretanto, el Proyecto de la Cámara 1133, enmienda el Código de Rentas Internas para un Nuevo Puerto Rico, a los fines de establecer la obligación a ciertos comerciantes de remitir el Impuesto sobre Ventas y Uso (IVU) en plazos quincenales, entre otros asuntos relacionados.

La Cámara de Representantes recesó sus trabajos hasta el sábado, 24 de junio, a las 2:00 de la tarde.

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