Jenniffer González pide al secretario de la defensa trato igual en salud para veteranos en Puerto Rico

SAN JUAN – La comisionada residente, Jenniffer González Colón, solicitó el martes al secretario del Departamento de la Defensa, James Mattis, su pronta atención para atender para atender el supuesto trato desigual en el programa de Tricare Prime hacia los veteranos que residen en la Isla.

“El Secretario de la Defensa tiene en sus manos la facultad para hacer justicia a los miles de veteranos, residentes en Puerto Rico, que han luchado por la democracia y la libertad junto a sus compatriotas del resto de la nación.  Ellos merecen los mismos beneficios al regresar de sus misiones y no deben ser discriminados por el lugar en el que residen”, expresó González Colón en declaraciones escritas.

El programa Tricare trata a Puerto Rico como un ente extranjero por lo que miles de veteranos, sus dependientes y viudas no tienen acceso al programa hasta que cualifican para el Tricare for Life bajo Medicare, explicó.

Bajo la Sección 1097 (b) (3) del ‘National Defense Authorization Act’, el Secretario de la Defensa tiene puede determinar la disponibilidad del programa Tricare Prime para los ciudadanos que residen en ciertas zonas geográficas.  Para tomar esta determinación, el Secretario no necesita acción alguna por parte del Congreso.

Según el estudio realizado por el Departamento de la Defensa en el 2011 sobre la viabilidad de extender Tricare Prime a los territorios, se encontró que en Puerto Rico residían cerca de 15,450 veteranos retirados con menos de 65 años de edad, que no eran elegibles para recibir los beneficios del programa. Además, se identificaron 6,700 dependientes de militares activos que solo tenían acceso a los beneficios del Tricare Standard, añadió.

El mismo estudio concluyó que extender el programa de Tricare Prime a los territorios tendría un costo de 29.7 millones de dólares, lo que equivale a una mínima fracción del gran presupuesto del Departamento de la Defensa. La extensión del beneficio traería consigo millonarios ahorros en gastos por servicios de salud que al presente no están cubiertos.

“Esperamos que el Secretario acoja el reclamo de cientos de hombres y mujeres que nos han defendido en el campo de batalla y que residen en Puerto Rico. Como le indiqué al secretario Mattis en la misiva, este asunto de salud y de derechos ha sido prominente en mis conversaciones con veteranos, incluso con el Veterans’ Affairs Task Force to the Resident Commissioner, que organicé en abril para precisamente atender los asuntos de nuestros héroes”, concluyó la comisionada.

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