Lechuga repollada con potencial de crecimiento en suelo boricua

DEP_AGRICULTURA1SAN JUAN  – La secretaria de Agriculura, doctora Myrna Comas Pagán informó el martes, que como parte de los proyectos que se han trabajado con el fin de aumentar la seguridad alimentaria de los puertorriqueños se firmó un acuerdo colaborativo con la Fundación Sygenta.

“En noviembre de 2013 el Secretario de Estado, doctor David Bernier junto a la embajadora Marlene González firmó un acuerdo para determinar la viabilidad de producción de lechuga repollada, en el cual también colaboraría la Universidad de Puerto Rico, el Departamento de Agricultura y Arcos Dorado. De esta forma se establecería un proyecto de responsabilidad social con pequeños agricultores que producirán lechuga repollada para el mercado de McDonald”, dijo Comas Pagán en declaraciones escritas.

Sostuvo que en Puerto Rico se importan unos 120,000 quintales anuales de la lechuga repollada o mejor conocida como “Lechuga Iceberg”, lo cual equivale al 100 por ciento del consumo. McDonald tiene 5 por ciento de ese mercado.

Inicialmente el doctor Fernando Gallardo, investigador de la Estación Experimental Agrícola realizó pruebas a distintas variedades que se consideraban más óptimas para el trópico. Los resultados fueron compartidos con agricultores participantes y personal técnico de la Secretaría Auxiliar de Innovación Agrícola y el Fondo de Innovación y Desarrollo Agrícola del DA. En esta etapa se establecieron pruebas de producción de Lechuga Repollada con seis agricultores los cuales se incentivaron a través del Programa de Incentivos para Mercados Agrícolas Regionales (PIMAR). Ese trabajo demostró que podemos producir la lechuga repollada (variedad Summertime) para el mercado fresco y no el de procesado. En adición la fase de campo con los agricultores demostró que era necesario aumentar la eficiencia en el uso de los insumos, trabajar con las altas temperaturas, alargamiento de las hojas y el manejo de los nutrimentos porque esto se traducía en mayores costos de producción.

Menciono que el equipo de trabajo por recomendaciones de la Fundación Sygenta y Arcos Dorados propone la contratación del especialista en el cultivo para la continuación del programa como aportación en miras al éxito de la iniciativa. El ingeniero Agrónomo Elio Guevara, especialista de cultivos en ambiente protegido, establece el proceso educativo con dos de nuestros productores de lechuga y los agrónomos asignados al proyecto.

Entonces se establecieron con siembras con la variedad Bruma que se adapta mejor al trópico y es apta para el mercado de proceso. Ayer se procedió a procesar y empacar 238.26 libras que se cosecharon en la finca de Miguel Soto en Lares. El rendimiento de la lechuga repollada fue de 189.2 libras o sea 80 por ciento. Cuando se importa y se procesa aquí el rendimiento es menos del 60 por ciento. Esta lechuga se importa desde California y se transporta a Georgia para ser procesada antes de que llegue a Puerto Rico por lo que puede estar en tránsito unos 15 días desde que se cosecha hasta que llega a nuestra mesa. Mientras que la lechuga que se produce y procesa localmente en menos de tres días estaría disponible para el consumo.

Explicó que la iniciativa será otra herramienta de producción y generación de empleo con nuestros agricultores y especialistas en hidroponía. La demanda de lechuga repollada por Arcos Dorados es de 45,000 libras mensuales. Cuando los procesos de producción sean dominados por nuestros agricultores se abriría el mercado en los demás restaurantes de comida rápida que dependen de este cultivo para sus menús.

“En el Departamento de Agricultura hemos incentivado 8 proyectos de ambientes protegidos y 73 proyectos hidropónicos con una inversión de 5.6 millones de dólares, algunos de los cuales podrían ser destinados a esta iniciativa. Esta puede alcanzar a corto plazo la sustitución del 5 por cientodel total de la lechuga repollada importada, que es el equivalente de toda la lechuga utilizada por McDonald, lo que puede representar ventas para los agricultores de medio millón de dólares en esta primera etapa”, sostuvo la secretaria Comas Pagán.

Los comentarios para este artículo han sido cerrados.