Terremoto en Ecuador deja 233 muertos, según Rafael Correa

Hasta ahora no se registran colombianos entre las víctimas. País se encuentra en estado de excepción

Foto: Reuters Las autoridades continúan con la búsqueda de víctimas en diferentes ciudades.

Foto: Reuters
Las autoridades continúan con la búsqueda de víctimas en diferentes ciudades.

AFP – El potente sismo de magnitud de 7,8 que sacudió a Ecuador deja hasta ahora 233 muertos, casi 600 heridos, destrozos considerables y una dolorosa vivencia difícil de borrar en la memoria de los ecuatorianos, que este domingo contemplaban estupefactos la magnitud del desastre.

A la entrada de Portoviejo (oeste), una de las ciudades más afectadas, el escenario era desolador: casas destruidas, un mercado desplomado, postes de luz caídos en las calles y escombros esparcidos por el asfalto, donde muchos vecinos decidieron pasar la noche, todavía conmocionados por el potente temblor, constató la AFP.

(Vea aquí: La destrucción tras el sismo en Ecuador)

“Fue horrible, primera vez que siento un sismo como este, me pareció que duró como un minuto y medio. La casa parecía que se caía. Estoy sorprendida, no me imaginaba que esta ciudad quedara así”, declaró visiblemente afectada Bibi Macontos, un vecina de 57 años.

Con epicentro en la provincia de Manabí (oeste, a 300 kms de Quito) es el terremoto más fuerte desde 1979. El sismo ocurrió hacia las 19:00 (00:00 GMT) del sábado y tuvo una duración de aproximadamente un minuto.

Fue también sentido en el sur de Colombia y en Perú, aunque en ninguno de esos países se reportaron víctimas, de momento. “Estamos enfrentando una tragedia de magnitud”, señaló el presidente Rafael Correa desde el Vaticano, adonde viajó a participar en un foro sobre desigualdad.

En el caso de Cali llegó a producir cortes de electricidad y agrietamientos en construcciones, sin casos graves.

El Gobierno colombiano, además, anunció la activación de un plan de contingencia para atender a sus ciudadanos en Ecuador.

En su oración de Regina Coeli este domingo, el papa pidió por los ecuatorianos. “Un violento terremoto ha golpeado a Ecuador, causando numerosas víctimas y graves daños. Roguemos por su población. Que la ayuda de Dios y de sus hermanos les dé fuerza y consuelo”, dijo Francisco.

A las 06:00 (11:00 GMT), en un nuevo balance de la tragedia, el vicepresidente Jorge Glas mantuvo la cifra de 233 muertos y 588 heridos, antes de partir desde Quito hacia la zona afectada, que comprende seis provincias entre el suroeste y el noroeste del país: Esmeraldas, Los Ríos, Manabí, Santa Elena, Guayas y Santo Domingo.

Glas informó además que el gobierno ha movilizado a la zona más de 14.000 miembros de las fuerzas de seguridad, 241 “profesionales de la salud” y dos hospitales móviles, entre otros. “Sabemos que hay ciudadanos debajo de lo escombros que tienen que ser rescatados”, agregó.

El balance anterior había sido de 41 fallecidos. La jefa de la diplomacia europea, Federica Mogherini, expresó la solidaridad de la Unión Europea y anunció que se activó el mecanismo de protección civil para ofrecer apoyo. “Nuestros pensamientos están con las víctimas, sus familiares y amigos y con todos aquellos que se han visto afectados”, dijo Mogherini en un comunicado.

20 veces más que en Japón

David Rothery, profesor de ciencias planetarias en la Open University del Reino Unido, explicó que “el terremoto de Ecuador se produjo en tierra” y que la energía total liberada fue alrededor 20 veces mayor que la del , señaló el experto.

Hasta la mañana del domingo se han contabilizado 135 réplicas, según el Instituto Geofísico de Ecuador.

El gobierno decretó “el estado de excepción para precautelar el orden publico” y descartó un alerta de tsunami, al igual que las autoridades colombianas.

Carlota López, una vecina de Guayaquil, ciudad que también registró daños, estaba en un coche cuando empezó a sentir el fuerte temblor. “Los cables de la luz se movían muchísimo y me daba miedo que cayesen en el coche, o las farolas. Justo después se fue la luz en la ciudad”, declaró a la AFP por teléfono. “El coche se balanceaba como si lo estuviese moviendo gente desde fuera con mucha fuerza”, agregó.

El presidente Correa anunció que Ecuador recibirá el apoyo de equipos de rescate de Colombia y México. El presidente, que regresará a Ecuador este domingo, aseguró que se han activado líneas de crédito de contingencia “por cerca de 600 millones de dólares”.

La Cancillería de Ecuador puso en marcha un sistema de atención a ciudadanos que residen en el exterior del país y necesitan conocer el paradero o estado se salud de sus familiares.

En un comunicado, el ministerio indicó que a este servicio se puede acceder a través de la plataforma web Consulado Virtual por medio de la web www.consuladovirtual.gob.ec, que ofrece un servicio de chat, otro de llamada web y otro de llamada a un teléfono 1800.

La opción de llamadas al número 1800-Cancillería (226245) funciona desde Ecuador, mientras que para llamar desde otros países hay que marcar los siguientes números, agregó la Cancillería:

Los comentarios para este artículo han sido cerrados.