Sobre 700 ciudadanos científicos participan en el Día de Monitoreo de Calidad de Agua

Logo EstuarioSAN JUAN  – El Programa del Estuario de la Bahía de San Juan (PEBSJ) celebró el sábado, uno de los eventos de ciencia ciudadana más importantes en el país, el Día de Monitoreo de Calidad de Agua de Puerto Rico.

“Mediante este evento estamos invitando a las personas a que conozcan los cuerpos de agua de su comunidad como un primer paso para identificar problemas potenciales y mejorar la calidad del ecosistema en los ríos, quebradas, lagos, lagunas y playas de la Isla”, dijo el doctor Javier Laureano, director ejecutivo del PEBSJ en un parte de prensa. “Se trata también de un esfuerzo educativo que democratiza la ciencia en tanto da acceso a las personas al método científico para generar conocimiento sobre su entorno”.

Sobre 700 voluntarios inscritos visitaron más de 100 estaciones en ríos, quebradas, lagos, lagunas, manantiales y playas en 40 municipios, para medir la salud de los cuerpos acuáticos.

El PEBSJ, organización no gubernamental sin fines de lucro, coordina la actividad en la que voluntarios emplean equipos para pruebas colorimétricas: al mezclarse con la muestra de agua, generan un color que indica la concentración de parámetros como pH, oxígeno disuelto y turbidez. Otras pruebas de amonio, nitrato y nitrito se hacen a través de unas tirillas que igualmente cambian de color. La movilización contribuye a crear una base de datos sobre el estado de las aguas, con el fin de educar a la población para que conserve el recurso.

Con el fin de ampliar el carácter educativo del Día de Monitoreo, el PEBSJ llevó a cabo un viaje en bote con miembros de la prensa, voluntarios, el doctor Laureano y Gladys Rivera, gerente de participación ciudadana del PEBSJ y coordinadora del evento. Navegaron hasta el centro de la Bahía de San Juan para tomar muestras de agua.

Además, a diferencia de años anteriores, cuando solo participaban grupos previamente inscritos, este año hubo estaciones adicionales para todo ciudadano que pudiera llegar sin reservación previa a la Reserva Marina de Isla Verde, el Balneario de Rincón, la Quebrada Oro en Mayagüez, El Portal de El Yunque y La Piedra Escrita de Jayuya.

El PEBSJ también comenzó un proyecto piloto con dos métodos nuevos de bactereología, para detectar Escherichia coli, que indica la presencia de aguas sanitarias y desperdicios de animales. Jim Ferretti, representante de la Región 2 de la Agencia de Protección Ambiental, llevó a cabo una presentación sobre este proyecto ante un grupo de voluntarios, en el centro de visitantes del PEBSJ, en la calle San Francisco #265, Viejo San Juan.

Asímismo, El PEBSJ llevó a cabo un taller sobre cómo colectar e identificar macroinvertebrados, especies que sirven de indicador sobre la calidad de agua. Éste fue impartido por James Kurtenbach, representante de la Región 2 de la Agencia de Protección Ambiental, y Alex Rivera, de la misma entidad, en el río Piedras.

Desde sus inicios hace 8 años, el Día de Monitoreo es una actividad medular del PEBSJ, en su esfuerzo por formar a ciudadanos científicos, y proteger las aguas estuarinas en particular y las de todo Puerto Rico en general.

Como parte del proceso de preparación del evento, el PEBSJ llevó a cabo 4 sesiones de capacitación para 50 líderes en San Juan, Salinas, Utuado y Luquillo.

El Día de Monitoreo de Calidad de Agua contó con el auspicio y la colaboración de la Agencia de Protección Ambiental y Crowley Maritime Corporation , y la colaboración de la Junta de Calidad Ambiental, la organización Arrecifes Pro-Ciudad, la Fundación Surfrider Rincón, los estudiantes subgraduados del Laboratorio de Ingeniería Ambiental, el Departamento de Ingeniería Civil y Agrimensura de la UPR en Mayagüez, la Patrulla Aérea Civil de Añasco, el grupo EcoWarriors de la Escuela Josefina León Zayas de Jayuya y el US Forest Service.

El PEBSJ estará evaluando los resultados recopilados, y los consolidará con una gran base de datos que se comparte con la organización mundial World Water Monitoring Challenge, que moviliza a cientos de miles de voluntarios alrededor del mundo en eventos similares.

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