Propuesta sobre el hambre genera amplia discusión dice Pereira

HambreEL CAPITOLIO – La propuesta del senador Miguel Pereira Castillo de promover una política pública en cuanto a la disposición de alimentos excedentes, para unificar y organizar las diversas iniciativas de gobierno y organizaciones sin fines de lucro, fue tema de discusión en una reciente vista pública, informó el martes, el senador.

“El Proyecto del Senado 1497 busca establecer guías que promuevan colaboraciones multisectoriales con el objetivo de redistribuir y reutilizar los excedentes de alimentos de supermercados, colmados, restaurantes y otros centros de venta y/o almacenaje de alimentos, para su distribución justa entre los que más lo necesitan”, explicó el senador en un comunicado de prensa.

Esta semana, la Cámara de Mercadeo, Industria y Distribución de Alimentos (MIDA) presentó una ponencia ante la Comisión de Derechos Civiles, Participación Ciudadana y Economía Social, que preside la senadora Rossana López León, donde expuso su parecer ante la medida, explicando sobre los esfuerzos que hacen entre sus miembros para minimizar la pérdida que representan los alimentos dañados o expirados y también la cooperación que realizan con el Banco de Alimentos de Puerto Rico, coordinando la entrega y utilización de alimentos que, a pesar de estar recientemente expirados o con defectos de empaque, son aptos para consumo humano.

El licenciado Manuel Reyes Alfonzo, director ejecutivo de la entidad empresarial, presentó varias propuestas para fortalecer el proyecto, como contemplar la ampliación del mismo para atender las situaciones de manejo de alimentos en las fincas y granjas e incluso maneras de educar a la comunidad sobre la importancia de evitar el desperdicio de alimentos en los hogares.

“En este proceso, no debemos olvidar que el desecho de alimentos no sólo ocurre a nivel comercial, sino también doméstico. Datos del Departamento de Agricultura Federal (USDA) indican que una familia de 4 (cuatro) desperdicia el equivalente a 1,500 dólares al año”.

MIDA sugirió, además, que se explore la posibilidad de establecer algún tipo de trabajo en conjunto o alianza con USDA “quienes han lanzado en Estados Unidos una campaña agresiva para reducir los desperdicios de alimentos con iniciativas que van desde la educación a comerciantes mediante toda la cadena, hasta simplificar los procesos para facilitar las donaciones de alimentos en productos como las carnes. Se ha establecido como meta reducir a 50% el desperdicio de alimentos para el año 2030. Nosotros sugerimos a la Comisión que se explore la alternativa de integrarse a ese esfuerzo”, argumentó Reyes Alfonzo.

Por otro lado, el Banco de Alimentos de Puerto Rico, por medio de su directora ejecutiva Ivonne Bernard, presentó una ponencia parcial ante la Comisión donde declaró que “una de nuestras metas principales va a tono con el Proyecto 1497 del senador Pereira, que es la mayor y mejor distribución de suplido de alimentos que llegan a nuestra organización y para ello contamos con la colaboración, trabajo y sacrificio de numerosas organizaciones sin fines de lucro”. El Banco de Alimentos tiene un sistema de monitoreo donde verifica el uso de los alimentos que se le otorgan a cientos de entidades como iglesias de todas las denominaciones e instituciones como el Ejército de Salvación (Salvation Army) en toda la Isla y Centros Culturales como el de Cantera en Santurce.

“Sabemos que el Departamento de la Familia (DF) también hace distribuciones de alimentos, pero desconocemos si se monitorea su entrega a las organizaciones, como nosotros hacemos en el Banco de Alimentos de Puerto Rico”. Bernard solicitó tiempo adicional para entregar una segunda ponencia donde se examina el proyecto. “Ofrecemos gustosamente nuestra experiencia en cuanto puedan necesitar de nosotros. La colaboración es un postulado que rige los destinos de nuestra organización. Agradecemos infinitamente y en lo que vale este Proyecto 1497, ya que pone su interés en una situación que cada vez será más difícil para el Gobierno y las instituciones sin fines de lucro”.

El senador Pereira insistió que “nuestra meta es que ningún puertorriqueño pase un día con hambre. Lo que estamos impulsando es promover una mayor y mejor distribución y suplido de alimentos entre la población, así como asegurar la integración y consideración de los aspectos legales en los esfuerzos gubernamentales para atender las necesidades sociales y alimentarias del país”, expresó Pereira.

Según el Negociado del Censo (2014), en Puerto Rico hay cerca de 1,650,000 personas viviendo bajo el nivel de pobreza, lo que equivale al 46.2 por ciento de la población total. Los datos también muestran una gran cantidad de personas que no cuentan con los recursos necesarios para mantener una alimentación sistemática (tres comidas al día) y nutricionalmente balanceada.

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