Radican demanda contra 4 negocios por supuesto uso ilegal de tragamonedas

Máquina tragamonedas

SAN JUAN – La licenciada Claudia Juan, directora de la División de Recursos Extraordinarios del Departamento de Justicia dijo el lunes que presentó cuatro demandas de cese y desista (injuctions) contra negocios que supuestamente operan ilegalmente maquinas de tragamonedas .

“Este esfuerzo está acorde con nuestra política pública de erradicar los juegos de azar ilegales en Puerto Rico. La ley es clara y los juegos de azar quedan limitados exclusivamente a los casinos, los cuales están regulados y tributan al erario. También es importante que la ciudadanía sepa que estos negocios que pagan premios son ilegales y no se deben patrocinar”, explicó Juan, en comunicado de prensa.

Según la abogada, durante distintas instancias de este año, los cuatro negocios hicieron alegación de culpabilidad por cometer delitos menos graves, tras violar la Ley de Juegos Azar, lo que dio pie a la presentación de las demandas con el recurso que provee la Ley 33, conocida como la Ley para Combatir el Crimen Organizado y Lavado de Dinero. Sin embargo, uno de ellos, El Trébol Cyber City en San Germán, continuaba operando y pagando premios de manera ilegal, mientras que los otros tres mantenían máquinas con licencia de entretenimiento que han sido utilizadas para el juego de azar ilegal; Domenech Café en San Juan, Elsie’s Music Center en Bayamón y un negocio localizado en el Centro Comercial “Ponce Mall” en Ponce. Las demandas de cese y desista también solicitan la revocación de toda licencia, permiso u autorización que le permita operar el negocio relacionado con máquinas tragamonedas.

El pasado 4 de diciembre de 2014 se llevó a cabo un operativo en el que participaron agentes encubiertos del Departamento de Justicia, funcionarios de rentas internas del Departamento de Hacienda y funcionarios de la Compañía de Turismo. Para entonces, se constató que las máquinas que ubicaban en los establecimientos intervenidos funcionaban en violación a la Ley de Juegos de Azar y se impusieron sobre 400 mil dólares en multas. En estos casinos clandestinos, agentes encubiertos realizaron transacciones de juego y cobraron premios en efectivo, prueba que formó parte del proceso criminal contra los imputados.

Como parte de los esfuerzos para detener esta práctica, el pasado 31 de marzo de 2015 el Departamento de Justicia presentó cargos contra 32 personas dedicadas al manejo de estas empresas, en donde ocho de estas se han declarado culpables por delitos menos graves tras violar la Ley 221 de 1948, conocida como la Ley de Juegos de Azar.

La Ley 221, según enmendada, establece que ninguna máquina puede pagar premios a los usuarios, excepto aquellas que están ubicadas en los casinos. Es la primera vez en 20 años que se radica un recurso de cese y desista bajo la Ley 33, estatuto que provee para la radicación de acciones civiles con el fin de detener prácticas ilegales asociadas al crimen organizado. A nivel federal, una ley muy similar lo es la Racketeer Influenced and Corrupt Organizations Act (RICO Act).

La presente acción se suma al trabajo que ha estado realizando la Compañía de Turismo, la cual ha impuesto multas en el pasado y continúa interviniendo con aquellas personas y negocios que infringen la ley.

El recurso interdictal del distrito de San Juan se verá el 15 de diciembre de 2015 a las 2:30 p. m. en la Sala 907. Mientras que el recurso interdictal de Bayamón como el de Mayagüez serán vistos el próximo 18 de diciembre, estando el de Bayamón señalado para las 10:00 de la mañana en la sala 706 y el de Mayagüez a las 9:00 de la mañana, en la Sala 307.

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