Continúa evaluación de nueva Ley para licenciar los centros de cuido y aprendizaje de la Isla

CapitolioEL CAPITOLIO  – La Comisión de Bienestar Social y para la Erradicación de la Pobreza, presidida por la representante Luisa Gándara Menéndez, prosiguió el martes, el análisis del Proyecto de la Cámara 2714, para establecer una nueva “Ley para el Licenciamiento de Establecimientos para el Cuidado, Aprendizaje y Desarrollo de los Niños y Niñas en el Estado Libre Asociado de Puerto Rico”.

Gándara Menéndez, autora de la medida, manifestó en un parte de prensa, que es de suma importancia la aprobación de esta ley, ya que desde el 1955, no se ha enmendado los estatutos que fiscalizan a los centros de cuido. Asimismo sostuvo que “todos los mecanismos relacionados a los servicios que se le ofrecen a los menores en edad temprana, hay que atemperarlos a los tiempos y asegurarnos que sean de calidad”.

Enfatizó que una de los aspectos que hay que mejorar “es la calidad de los 1,100 centros de cuido licenciados ahora, especialmente que las personas que los manejan no solo tengan un currículo con los requisitos mínimos y básicos que se deben cumplir para esos niveles, sino también que se requiera una capacitación al personal que trabaja todos los días con los niños”.

“Es bien importante que este personal tenga unos conocimientos sobre las etapas de desarrollo de los niños y específicamente de los estímulos que hay que dar, la importancia de todo lo que se hace con ese niño en sus primeros años, ya que eso lo va a marcar para toda la vida. Lo que no hagamos en esos primeros cinco años va a ser más difícil de lograr luego, además de que así, los cuidadores estarán entrenados para poder identificar a tiempo algún rezago que presente el menor, de modo que se pueda atender a tiempo”, señaló la legisladora.

Durante los trabajos del día, la doctora Gloria de Llovio, directora ejecutiva del Consejo Multisectorial para la Niñez en Edad Temprana, avaló la pieza al coincidir con la presidenta de la Comisión, sobre la necesidad de que la legislación que reglamenta el servicio a esta población debe ser atemperada a la actualidad.

Asimismo, sostuvo que “para garantizar la protección adecuada a la salud y seguridad y la promoción estructurada del aprendizaje y desarrollo integral de los niños y niñas en los establecimientos e instituciones fuera del hogar, se requiere una reforma profunda, concertada y articulada de todo el sistema de licenciamiento y certificación”.

Añadió que es necesario “reexaminar la capacidad para la monitoria y evaluación de los establecimientos que operan con exenciones del proceso regular de licenciamiento y certificación. El Consejo recomienda que de no poderse establecer una sola legislación aplicable a esta función, se revisen, enmienden y articulen todas las leyes y reglamentos aplicables, para así evitar áreas grises y desprovistas de garantías de protección que tenemos actualmente”.

Por su parte, la doctora Annette López de Méndez, directora del Centro de Investigaciones Educativas, de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras, indicó que el mismo es “un mecanismo para proteger la niñez temprana y entendemos que esto es crucial cuando la ley actual es uno que no se ha revisado desde hace más de cincuenta años y no se ha puesto al día con las investigaciones y hallazgos sobre esta población”.

“Esta medida ayuda a entender lo que es calidad de servicio de la niñez temprana y pone en perspectiva la importancia del desarrollo profesional de las personas que trabajan con los menores en esta etapa y la preparación que deben tener. Además vela que todos los componentes involucrados en esta labor entiendan que si no ponemos estos requisitos, ponemos en riesgo la salud, la seguridad y el bienestar de los niños”, puntualizó la deponente.

En la vista del lunes, depusieron los Departamentos de Salud, Educación y Familia a través de ACUDEN y de su oficina de Licenciamiento, y el Consejo de Educación de Puerto Rico. Todos han apoyado la medida y trajeron sus recomendaciones para mejorar la legislación.

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