ICE reporta aumento en casos de explotación sexual infantil en la isla

ICESAN JUAN – El agente especial a cargo de la Agencia federal de Inmigración y Aduanas (ICE por sus siglas en inglés) de Investigaciones de Seguridad Nacional (HSI por sus siglas en inglés) en San Juan, Ángel Meléndez, informó el martes que en el año fiscal 2015, más de mil víctimas de abuso y explotación sexual infantil fueron rescatadas, 74 de ellos en Puerto Rico, lo que representa un aumento de este tipo de casos en la isla.

“El número de detenciones en Puerto Rico es similar a los reportados en todo el mundo con 61 arrestos en comparación con 36 detenciones en el año fiscal 2014. Esto representa un aumento del 69 por ciento en este tipo de detenciones en Puerto Rico y las Islas Vírgenes de Estados Unidos. El número de víctimas identificadas o rescatadas en Puerto Rico aumentó a 74 en 2015”, dijo Meléndez en un comunicado de prensa.

Indicó que en total, los agentes especiales de HSI arrestaron o asistieron en el arresto de 2,394 depredadores de niños en todo el mundo este año en casos que van desde posesión, producción y distribución de pornografía infantil en línea para la seducción infantil y el turismo sexual infantil.

Señaló que en uno de los primeros casos del año fiscal en la isla fue el de un hombre de 64 años de San Lorenzo, que fue condenado a 24 años y medio por el transporte de una menor de edad con la intención de participar en una conducta sexual criminal. De acuerdo con documentos de la corte, el hombre cogió la menor de 12 años en su residencia en Cidra, le pagó entre 20 y 80 dólares y la transportó a su granja ubicada cerca de la frontera de los barrios de San Lorenzo, Yabucoa y Patillas, con la intención de participar del menor en una conducta sexual criminal.

Por otro lado, enfatizó en el uso de las nuevas tecnologías para identificar y rescatar a víctimas, mientras que las nuevas tecnologías han aumentado exponencialmente el volumen de material explotación infantil que se produce y se comercia. También dijo que le están dando a los investigadores las herramientas necesarias para identificar a más víctimas, y para intervenir más rápido que nunca, de acuerdo con funcionarios del Centro de Delitos Cibernéticos del ICE.

Meléndez detalló que en 2015 funcionarios del HSI, a través de su Laboratorio Forense Informática, analizaron en la isla más de 100 terabytes de datos. Más de un tercio de que los datos se relacionaron con las investigaciones de explotación infantil. “Esta asombrosa cantidad de datos significa que la búsqueda de las víctimas necesitadas de rescate puede ser como encontrar una aguja en un pajar. Agentes especiales de HSI abordan este problema utilizando la última tecnología disponible para ayudar a que los datos de proceso, y centrándose en la identificación de víctimas”, afirmó.

Entretanto, dijo que ahora los datos se están analizando en semanas, a diferencia de seis a nueve meses, lo que está teniendo un efecto directo en el número de niños abusados y explotados sexualmente que son rescatados y la velocidad con la que se encuentran, según los investigadores.

Finalmente, Meléndez expresó que los recientes esfuerzos de HSI para salvaguardar y proteger a los niños también han incluido el uso de medios de comunicación y las redes sociales para hacer llamamientos públicos para ayudar a identificar y niños de rescate y localizar presuntos productores de pornografía infantil.

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