Catedrático del RUM gana beca Fulbright para ampliar su investigación sobre la calidad

Recinto Universitario de Mayagüez (RUM)El doctor Luis A. Ríos Hernández, catedrático asociado del Departamento de Biología del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM), tendrá la oportunidad de ampliar su investigación sobre la calidad del agua en las playas de Puerto Rico, en la Universidad de Gdansk en Polonia, donde se radicará este año académico tras ganar la prestigiosa beca que otorga la Fundación Fulbright.

El especialista en Microbiología anaeróbica, quien ganó la subvención con la propuesta The Polish connection: A tail of pheromones, addiction modules and survivability of Enterococcus faecalis in natural ecosystems in Puerto Rico, explicó que el enlace con el país europeo se dio en una conferencia que ofreció en esa universidad polaca, donde habló, entre otros temas, sobre su principal área de interés.

“Uno de los problemas que nosotros tenemos en zona tropical y subtropical es la presencia de bacterias que indican contaminación fecal. Así que yo me limito a mirar ese indicador que se conoce como los enterococos. Estos organismos son bien interesantes porque hay unas especies que tienen plásmidos que responden a feromonas y contienen módulos de adicción, que perpetúan dicha información genética al organismo y es esta información la responsable de su persistencia en nuestras playas”, afirmó el biólogo.

Luego de su presentación en esa ocasión, una de las profesoras especializadas de esa institución le cuestionó si había mirado en sus estudios de laboratorio esos plásmidos, a lo que Ríos Hernández le respondió que no, ya que no realizaba ese tipo de análisis. Sin embargo, la curiosidad lo hizo auscultar más a fondo antes de reunirse nuevamente con su homóloga.

“Le pregunté si era posible que yo fuera a Polonia a hacer esa investigación con mis muestras aisladas y ella me dijo que sí, que no había problema, pero que debía conseguir los fondos. Así que regresé a Puerto Rico buscando alternativas y la opción maravillosa fue Fulbright”, recordó.

Luego de someter su propuesta con la expectativa de regresar a esa nación a expandir su trabajo, el microbiólogo solicitó además una licencia sabática que le fue concedida también para esos fines.

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