Seilhamer denuncia que Senado “abre las puertas a la video lotería”.

seilhamer_noticel-300x1502EL CAPITOLIO  – El portavoz del Partido Nuevo Progresista (PNP) en el Senado, Larry Seilhamer Rodríguez, denunció el miércoles, que el Senado supuestamente pretende darle paso a la video lotería.

Denunció además que esto ocurre supuestamente a tan solo dos días después de que el secretario de Hacienda sometiera a la Asamblea Legislativa un Reglamento para permitir estos juegos, el Senado eliminó una enmienda del Proyecto de la Cámara 2421, que tenía una prohibición expresa a toda entidad gubernamental de autorizar, directa o indirectamente, máquinas de video lotería y/o máquinas de apuestas fuera de las salas de juego autorizadas. El senador añadió que “el secretario de Hacienda y de Justicia, con la presentación del Reglamento, actúan contrario a lo expresado por el gobernador, Alejandro García Padilla, quien en el 2009, como senador rechazó la video lotería”.

“Que explique el gobernador si está de acuerdo con esta acción de los secretarios de Hacienda y Justicia, ya que en el 2009 cuando fungía como senador, votó a favor de la Resolución del Senado 762 para expresar el rechazo del Senado al sistema de video lotería como mecanismo para incrementar los recaudos del gobierno. En ese momento, García Padilla, indicó que la Resolución del Senado 762 ‘defiende los mejores intereses del desarrollo del país’. Me parece que es meritorio que el gobernador explique si hoy se mantiene en esa posición y entonces los secretarios de Hacienda y Justicia actuaron a su espalda”, sostuvo Seilhamer Rodríguez en un comunicado de prensa.

Seilhamer explicó que el pasado 4 de mayo, el secretario de Hacienda presentó unas enmiendas a los Reglamentos Operacional y de Vendedores de Jugadas de la Lotería Adicional, con el propósito de incluir la autorización de la video lotería, mediante la instalación de un máximo de 15 terminales por localización, pero que podría aumentar ya que Hacienda tendría la autoridad para modificar esa cantidad. “Tan solo dos días más tarde de que se sometiera este Reglamento, la Comisión de Hacienda del Senado dio un informe positivo al Proyecto de la Cámara 2421, pero eliminaron la prohibición a la video lotería que introdujo la Cámara de Representantes. Esto es una admisión del interés y la voluntad del presidente del Senado, Eduardo Bhatia, de darle paso a la video lotería”, indicó Seilhamer Rodríguez.

El senador añadió que existe una opinión legal de Justicia en el 2009 que establece que la video lotería no se puede permitir mediante enmiendas al Reglamento y señaló que el informe presentado por Hacienda no cumple con las disposiciones de la Ley de la Lotería Adicional. “La Ley establece que la Junta Interagencial debe asegurarse que se evalúen criterios de seguridad para las comunidades, de desarrollo urbano y de protección al ambiente escolar, a las actividades comerciales y a los mejores intereses de los ciudadanos. Sin embargo, es un informe escueto de media página en la que no se desprende que la Junta, entre cuyos miembros está el secretario de Justicia, se haya atendido estos asuntos. Además, existe ya una opinión (2009-13) del secretario de justicia, emitida en el 2009, que concluyó que Hacienda no puede añadir mediante enmiendas al reglamento los juegos de video lotería porque este juego no se ajusta a la definición de lo que es Lotería Adicional bajo la Ley 10-1989, por tanto la acción de las enmiendas propuesta al Reglamento es ultra vires”.

Seilhamer Rodríguez levantó bandera además en cuanto a la comisión que se establece para los vendedores de video lotería. “Los vendedores de video lotería obtendrán un 18 por ciento de comisión, mientras que los vendedores de la lotería tradicional reciben ahora un 10 por ciento de comisión. Hay que destacar que la video lotería no había sido presentada por el gobierno como una medida de recaudo, sin embargo ahora la quieren traer por la cocina, sin vistas públicas, sin análisis, continuando con el patrón de improvisación constante de esta administración. No se está tomando en consideración la proliferación de pequeños casinos ni el daño que podría causar a la industria de turismo”.

Sostuvo que el proyecto de la Cámara 2421 es para autorizar a ciertas entidades gubernamentales a otorgar una contribución al Fondo General de 125 millones de dólares para cubrir el déficit de 651 millones de dólares del presupuesto.

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