Contralora sigue revelando problemas fiscales en el Municipio de Ponce

ponce_ban-300x2001SAN JUAN – Una Auditoría de la Contralora de Puerto Rico reveló el miércoles, desviaciones de disposiciones de ley y de reglamentación en la administración del presupuesto, contratación de obras y de servicios profesionales en seis de los 14 hallazgos sobre las operaciones del Municipio de Ponce.

El Informe señala entre otros: ingresos sobrestimados, sobregiros en fondos especiales, contrato otorgado a una corporación regular no incorporada para llevar a cabo servicios profesionales, fondos invertidos en el proyecto del Centro Oceanográfico que no habían tenido utilidad, construcción del Centro de Convenciones en terrenos que no eran del Municipio, y pagos de deudas con entidades gubernamentales, privadas, y con proveedores, efectuados con fondos de empréstitos.

Del 2009 al 2012 los ingresos se sobreestimaron entre un 7 por ciento hasta un 22 por ciento lo cual ocasionó que las partidas presupuestarias de gastos resultaran en deficiencias de ingresos. Esto ocasionó los déficits de 2009 al 2010. Se gastaron además, 1.5 millones de dólares en los inicios de la construcción del Centro Oceanográfico del Caribe en 2006 que se descartó realizar en el 2012.

Una evaluación de este proceso reveló que se sobreestimaron los ingresos generados por el Municipio para los presupuestos aprobados en los años fiscales 2008-09 por 14,127,220 dólares, 2009-10 por 3,742,956 dólares y 2011-12 por 13,019,359 dólares. Las partidas de ingresos sobreestimadas fueron las patentes municipales; las licencias y permisos; el Impuesto sobre Ventas y Uso (IVU); los cargos por servicios; los intereses, multas y penalidades; y otros ingresos. Los referidos ingresos sobreestimados representaron un 21 por ciento, un 7 por ciento, y un 22 por ciento del presupuesto del Municipio aprobado para dichas partidas en sus respectivos años fiscales. Durante los años fiscales indicados, el Municipio cubrió parte de dichas deficiencias con los fondos que obtuvo de cuatro empréstitos por 44,164,000 dólares.

Algunos de los otros hallazgos señalan: el arrendamiento de locales en el Mercado Juan Ponce de León sin celebrar subasta, falta de control en la acumulación de tiempo compensatorio, falta de control en las recaudaciones y deficiencias en el Banco Municipal de Ponce.

También, el Informe incluye dos comentarios especiales: (1) sobre los préstamos realizados a través de emisiones de bonos para cubrir deficiencias de efectivo para el pago de deudas y, (2) el uso de propiedad y empleados municipales para beneficio de un familiar de un funcionario municipal que se indica en informe de auditoría interna del Municipio. Se recomienda al secretario de Justicia considerar este último para las acción que estime pertinente.

La opinión de la Contraloría es parcialmente adversa y cubre el período del 1 de julio de 2008 al 30 de junio de 2012.

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