NASA junto al Observatorio de Arecibo estudiarán asteroide que pasará cerca de la Tierra este lunes

UnknownSAN JUAN  – Un asteroide realizará un máximo acercamiento a la Tierra de forma segura, este lunes, 26 de enero, según lo informó en un comunicado de prensa la Sociedad de Astronomía de Puerto Rico.

En ese día, el asteroide, catalogado como 2004 BL86, pasará a una distancia aproximada de 1.2 millones de kilómetros (745,000 millas) de la Tierra, esto es, alrededor de tres veces la distancia entre la Tierra y la Luna. El máximo acercamiento ocurrirá a las 12:20 de la tarde, hora local, mientras el asteroide realiza su órbita en torno al Sol a una velocidad de 56,420.5 kilómetros por hora ó 35,058.07 millas por hora.

Cerca de su máxima aproximación, el asteroide se estará moviendo por la esfera celeste a alrededor de 2.5 grados por hora. Esa velocidad es equivalente a cinco veces el ancho de la Luna en una hora visto desde la Tierra.

Según indica la NASA en su página de Internet, su Red de Antena de Espacio Profundo ubicada en Goldstone, California, y el Observatorio de Arecibo, aquí en Puerto Rico, intentarán adquirir datos científicos e imágenes generadas mediante ondas de radar del asteroide durante los días cercanos a su máximo acercamiento a la Tierra.

Los astrónomos estiman que el asteroide tiene un tamaño cerca de 500 metros (1/3 de una milla) basado en el brillo que refleja del Sol. Se conoce que su periodo orbital es de 1.84 años.

Una animación producida por NASA/JPL-Caltech presentando la trayectoria inclinada y lo cerca que pasará el asteroide a la Tierra aparece en http://1.usa.gov/1CfIxax.

“El lunes, 26 de enero será lo más cercano que estará el asteroide 2004 BL86 a la Tierra durante al menos los próximos 200 años”, dijo Don Yeomans, quien se retira como director de la Oficina del Programa de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL, por sus siglas en idioma inglés) en Pasadena, California, indica la NASA en su página de Internet.

Imágenes en tiempo real tomadas mediante una cámara acoplada a un telescopio serán presentadas en el Internet en http://www.virtualtelescope.eu/webtv/ junto con comentarios del evento celeste.

El paso del asteroide BL86 será el más cercano de cualquier roca espacial conocida hasta que otro asteroide, catalogado como 1999 AN10, pase más allá de la Tierra en el 2027, añade la NASA.

El asteroide 2004 BL86 se descubrió el 30 de enero de 2004 mediante un telescopio de la Investigación Lincoln de Asteroides Cercanos a la Tierra (LINEAR, por sus siglas en el idioma inglés), ubicado en White Sands, Nuevo México.

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