Operativo de Justicia impacta establecimientos de juegos de azar ilegales alrededor de la Isla

 

foto ilustrativa

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SAN JUAN  – El secretario de Justicia (DJ), César Miranda, informó el jueves en conferencia de prensa que trece establecimientos de juegos de azar ilegales fueron impactados mediante un operativo dirigido a atajar prácticas delictivas que laceran la economía, reducen empleos y vulneran las arcas del erario público.

“Desde la una de la tarde hemos estado interviniendo con trece establecimientos que utilizaban 431 máquinas electrónicas para la práctica de juegos ilegales de azar, en las que se pagaba premios a los jugadores, cosa que sólo se le está permitido en ley a los casinos y en máquinas autorizadas del sector hípico, mediante excepción en ley. La proliferación de este tipo de lugares ha provocado el cierre de 6 casinos desde 2009, la reducción de más de 300 empleos directos, se estima que miles indirectos, y una merma de $6 millones en los recaudos que se destinan a la Universidad de Puerto Rico”, estableció Miranda en un comunicado de prensa.

“El impacto al consumidor es grave pues las máquinas de juegos de azar que cumplen con la ley están obligadas a devolverle al jugador un promedio de 83 centavos por dólar, y algunas pueden llegar hasta 92 centavos. En cambio, las máquinas utilizadas ilegalmente para juegos de azar pagan mucho menos, dependiendo de su programación. Podrían devolver 60 centavos y mañana sólo 40 centavos por dólar, lo que va en menoscabo de tantos puertorriqueños, muchos de mayor edad, que asisten a estos lugares y son timados en el juego”, añadió el titular de Justicia, flanqueado por la directora ejecutiva de la Compañía de Turismo, Ingrid Rivera, Brenda León y Rufo González del NIE; y el director de la División de Crimen Organizado del DJ, el fiscal Sergio Rubio.

Rivera señaló que la industria de los casinos está minuciosamente regulada para “garantizar aspectos de seguridad y salud pública al proveer un lugar seguro, prohibir la entrada de menores de edad a las salas de juego y están sujetos a la estricta fiscalización que ejerce la Compañía de Turismo”.

Asimismo, dijo que la eliminación de estas máquinas utilizadas para juegos de azar de forma ilegal, que se estiman en más de 45,000 en Puerto Rico, “representaría un incremento de un 58 por ciento en los ingresos provenientes de las máquinas tragamonedas de los casinos, equivalente a $180 millones de dólares según las proyecciones de expertos en juegos de azar”. A modo de ejemplo, expuso que la eliminación de 581 máquinas que pagaban premios ilegales entre 2010 y 2011, aumentó los recaudos por concepto de las máquinas tragamonedas legales en $5,880,926 dólares.

El operativo es producto de una investigación que comenzó en abril del 2013 y contó con la intervención de más de 189 funcionarios, entre los que participaron 25 agentes encubiertos del NIE. El Departamento de Justicia creó un equipo de once funcionarios en promedio por cada establecimiento. Cada uno de los trece locales allanados fue visitado por lo menos en cuatro ocasiones por agentes. En todas las visitas, estos recibieron pagos en efectivo en cobro de premios. Se impactaron las siguientes siete regiones judiciales: Arecibo, Bayamón, Carolina, San Juan, Guayama, Ponce y Mayagüez.

Los establecimientos intervenidos son: Trebor Cyber en Arecibo; Pirates of the Sea y Elsie Music Center en Bayamón; El #21 Dorado del Mar Shopping Center en Dorado; Cyber Café en Trujillo Alto; Domenech Café en San Juan; Local #16 Centro de Entretenimiento en Ponce Mall y Las Vegas Café en Ponce; Cuatro Calles en Yauco Plaza y Yauco Game Room; Cofresí Cybercity y Trébol Cyber City en San Germán.

Tanto la investigación como los allanamientos se realizaron de manera interagencial entre las siguientes dependencias: Departamento de Justicia, Compañía de Turismo, Instituto de Ciencias Forenses, Policía, Departamento de Hacienda, Cuerpo de Bomberos y Agencia Estatal para el Manejo de Emergencias.

 

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