Industriales turísticos rechazan propuestas Comité de Diálogo de Retiro de Maestros

images43SAN JUAN – Representantes del sector turístico adscritos a la Asociación de Hoteles y Turismo de Puerto Rico (PRHTA, por sus siglas en inglés), tildaron el viernes de “irresponsables” las propuestas del Comité de Diálogo de Retiro de Maestros y aseguraron que “éstas destruyen las esperanzas de Puerto Rico para salir adelante de la crisis”.

“Entendemos que los representantes del gobierno en el Comité no avalan las propuestas y esperamos que ese sea el caso, ya que son propuestas insensatas que afectarán de forma irremediable el desarrollo económico de Puerto Rico, indicó en un comunicado de prensa Ismael Vega, presidente la Junta de Directores de la PRHTA.

Éste dijo que legalizar las tragamonedas ilegales, afectando el presupuesto de promoción de la Compañía de Turismo (CTPR) y las aportaciones a la Universidad de Puerto Rico, que se nutren de los casinos autorizados “son propuestas descabelladas”.

Los ingresos de tragamonedas son parte de las fuentes de repago de bonos de la UPR, y por concepto de impuesto por habitación, de bonos del Distrito de Convenciones. Además, son fuente de repago de financiamientos emitidos por bancos locales incluyendo el Banco Gubernamental de Fomento (BGF) para nuevos desarrollos en el sector turístico.

Asimismo, los representes de la industria indicaron que la imposición de cargos adicionales tales como uno de $20 a la entrada y salida de turistas, otro de $5 adicionales por persona por noche a las estadías en hoteles y hospederías; y otro de 15 por ciento a los premios de juegos de azar, castigarán al turista local y al extranjero “e irremediablemente darán por terminados todos los planes de la CTPR para incrementar el número de visitantes y aumentar la aportación del turismo al producto interno nacional bruto (PINB)”.

Se informó que el objetivo de la CTPR es elevar de 6 a 8 por ciento la aportación del Turismo al PINB, lo que representa aproximadamente una aportación adicional de $1,100 millones a la economía para un total de $4,400 millones.

Del mismo modo, Daphne Barbeito, presidenta del capítulo local de la Sociedad Americana de Agentes de Viaje, (ASTA, por sus siglas en inglés) recalcó que “la única Industria que ha tenido una leve mejoría en crecimiento, según expresado por Standard and Poor’s (S&P), no puede ser impactada con una acciones tan adversas que en esencia castigan al turista por escogernos entre miles de destinos”.

“Debemos trabajar en una verdadera reforma, y continuar fomentando el turismo para que de esta forma aumentar la aportación que nuestra industria hace al PINB”, aseguró.

Según datos del Reporte de Smith Travel Research (STR), la comparación de la ocupación hotelera para Puerto Rico entre los años 2011 y 2013 aumentó de 62.9 por ciento a 72.8 por ciento, en los respectivos años. Esto muestra un aumento de un 9 por ciento.

Mientras que Clarisa Jiménez, principal oficial de la PRHTA, dijo estar confiada en que la Directora Ejecutiva de la CTPR, el Secretario del Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC); y el propio gobernador, Alejandro García Padilla, rechazarán estas propuestas, porque, según ella, destruyen el plan de desarrollo económico que tienen establecido para la Isla”.

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