Anuncian enmiendas a COFINA que viabilizan financiamiento más costo efectivo

Departamento de Hacienda (Logo)SAN JUAN – La secretaria del Departamento de Hacienda, Melba Acosta Febo y el presidente Interino del Banco Gubernamental de Fomento (BGF), José V. Pagán Beauchamp, anunciaron la radicación del proyecto de ley para enmendar la Ley 91-2006 mejor conocida como “Ley del Fondo de Interés Apremiante”.

La pieza permitirá expandir la capacidad de la Corporación del Fondo de Interés Apremiante de Puerto Rico (COFINA) para emitir bonos y proveer los mecanismos necesarios para obtener el financiamiento más costo efectivo.

Dichas enmiendas están dirigidas a aumentar el porciento del IVU destinado a COFINA de 2.75 por ciento a 3.50 por cientoe incluir el financiamiento relativo a los presupuestos de los años fiscales 2011-12, 2012-13 y 2013-14 como uso permitido de estos fondos.

“Puerto Rico necesita moverse con rapidez en la ruta del crecimiento económico y de creación de empleos y para esto es indispensable que cuente con un BGF sólido y estable. Con estos cambios a la Ley, damos un paso importante en esa dirección y así logramos la inyección de capital necesaria para que el gobierno pueda ofrecer los servicios que merecen los puertorriqueños y al mismo tiempo lleve a cabo la obra de infraestructura que sirva de base al desarrollo económico de nuestro País”, dijo Acosta Febo en un comunicado.

La secretaria explicó además que se necesita refinanciar aproximadamente 1,223 millones de dólares en deudas incurridas por la pasada administración y financiar otros 820 millones de dólares relacionados al presupuesto del año fiscal 2014. En el caso de las deudas incurridas antes del 2014, algunas de ellas se encuentran en los libros del BGF, restándole liquidez al mismo.

Por su parte, Pagán Beauchamp señaló que, desde su creación en el 2006, los bonos emitidos por COFINA han sido la fuente de financiamiento más costo-efectiva, ya que como su pago está respaldado por los recaudos del impuesto sobre ventas y uso, una fuente de ingreso consistente y confiable, gozan de una clasificación crediticia más alta que los bonos de obligación general del gobierno.

Explicó además que el ahorro total neto de emitir deuda a través de COFINA en vez del “GO” se estima entre 66 millones y 132 millones de dólares por cada 1,000 millones de dólares emitidos. “Utilizar COFINA no tendrá un efecto negativo en el Fondo General, ya que los recaudos del IVU destinados a COFINA serían balanceados por una reducción equivalente en el servicio de deuda con cargo al Fondo General”, agregó.

El funcionario señaló también que esta nueva estructura de COFINA pudiese incrementar la capacidad para emitir deuda por hasta aproximadamente 2,000 millones de dólares a unas tasas de interés que pudiesen fluctuar entre 50-100 bases puntos por debajo de una emisión de bonos de Obligaciones Generales.

“Sin embargo, los planes del gobierno, tal como hemos dicho anteriormente, es emitir deuda entre 500 millones y 1,200 millones de dólares en lo que resta de año natural”, aclaró.

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