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Pierluisi presenta legislación para eximir a Puerto Rico de requisitos de la Ley Jones

foto:noticieropr.com

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WASHINGTON, DC – El comisionado residente en Washington, Pedro Pierluisi, radicó el jueves lo que llamó el “Puerto Rico Interstate Commerce Improvement Act of 2013”, que busca enmendar las leyes de cabotaje con el fin de incrementar el número de embarcaciones que pueden transportar fuentes de energía, productos agrícolas y otra carga a granel entre los puertos de Puerto Rico y otros puertos de los Estados Unidos.

La legislación se basa en los hallazgos de la investigación realizada por la Contraloría General de Estados Unidos (GAO, en inglés), la cual fue solicitada por Pierluisi y cuyos resultados fueron publicados el pasado marzo en el informe titulado “Puerto Rico: características del comercio marítimo y los posibles efectos de modificar la Ley Jones”.

“El informe del GAO indica que no hay suficientes embarcaciones que cumplen con los requisitos del Jones Act para transportar fuentes de energía, materiales agrícolas y otros productos de carga a granel para atender debidamente las necesidades económicas actuales y futuras de Puerto Rico. Por lo tanto, nuestra preocupación de que el Jones Act afecta el comercio marítimo de Puerto Rico está bien fundamentada. Esto le hace daño a negocios y consumidores tanto en los 50 estados como en el territorio de Puerto Rico. Por eso es que presenté esta legislación”, expresó Pierluisi.

Actualmente, la Ley Jones requiere que la transportación de carga entre puertos en los Estados Unidos sea exclusivamente en embarcaciones de bandera americana, construidas en astilleros estadounidenses, y con una tripulación principalmente americana.

El proyecto de ley busca enmendar la Sección 27, para que la misma permita que embarcaciones construidas fuera de los estados puedan transportar carga a granel entre Puerto Rico y los Estados Unidos. Estas embarcaciones tendrán que cumplir con todos los estándares de seguridad establecidos por la Guardia Costanera de los Estados Unidos.

“En efecto, mi proyecto provee flexibilidad en el requisito de la Ley Jones que causa más dificultades: el que las embarcaciones sean construidas en los Estados Unidos. La legislación permite que las embarcaciones que transportan carga a granel, productos como el petróleo, gas natural y otros combustibles, incluyendo productos agrícolas como fertilizantes, granos y alimento de ganado, puedan ser construidas fuera de los estados. La meta es que Puerto Rico pueda adquirir estos productos de una manera más eficiente y económica de sus proveedores en los Estados Unidos en vez de tener que comprarlos de países extranjeros. Esto ayudaría a bajar los precios para los consumidores y costos de los agricultores en Puerto Rico”, indicó el comisionado Pierluisi.

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