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Ocho detenidos en Puerto Rico por cargos de comercio ilegal de tortugas marinas en peligro de extinción para el consumo humano

foto:tortugasmarineras.blogspot.com

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WASHINGTON – Las autoridades federales arrestaron a ocho personas en las ciudades de Arroyo y Patillas, por delitos graves y menores por la toma ilegal, posesión y venta de tortugas marinas en peligro de extinción y sus partes para el consumo humano, así como la complicidad de violaciones de las especies amenazadas y la Ley Lacey, anunció Robert G. Dreher, secretario de Justicia Auxiliar de Medio Ambiente del Departamento de Justicia y División de Recursos Naturales, y Rosa Emilia Rodríguez Vélez, fiscal de EE.UU. para el Distrito de Puerto Rico.

“El Carey y tortugas verdes están protegidos por la ley de Puerto Rico, a nivel nacional bajo la Ley de Especies en Peligro, así como a nivel internacional en la CITES (Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres)”, dijo el agente residente de los Estados Unidos a cargo del Servicio de Pesca y Vida Silvestre, David Pharo.

“La protección de la toma ilegal y la venta de este y de otros organismos de vida marina es una de las prioridades de los EE.UU. Fish and Wildlife Service y es fundamental para la salud de los ecosistemas marinos para el caso de que existan. Estos cargos se derivan de un esfuerzo de colaboración entre los organismos encargados de hacer cumplir la ley para lograr un objetivo común de proteger los ambientes marinos sensibles de nuestra nación. Esto demuestra nuestro compromiso de perseguir a quienes violan las leyes de pesca y vida silvestre con el propósito de obtener beneficios personales o comerciales y, así como los que impulsan el comercio ilegal de vida marina a nivel nacional e internacional”, agregó Pharo.

Roberto Guzmán Herpin, 34, Madelyne Montes Santiago, de 37 años, Edwin Alamo Silva, de 50 años, Juan Soto Rodríguez, de 45 años, Ricardo Dejesus Alamo, 33, José Javier Rodríguez Sánchez, de 40 años, Iris Lebron Montañez, de 53 años, y Miguel Rivera Delgado, de 55 años, todos los residentes de Patillas y Arroyo, fueron arrestados el jueves e hicieron sus apariciones en la corte federal.

El derribo fue llevado por agentes especiales de los EE.UU. Fish and Wildlife Service (FWS), con la asistencia del Grupo de Delitos Ambientales Puerto Rico recientemente formado, el Servicio de Alguaciles de EE.UU., el Departamento de Policía de Puerto Rico y el Departamento de Recursos Naturales de Puerto Rico. Las agencias participantes del grupo de trabajo en la actualidad incluyen los fiscales de la Sección de Delitos Ambientales del Departamento de Justicia y la Oficina del Fiscal de EE.UU. para el Distrito de Puerto Rico, FWS, la Agencia de Protección Ambiental División de Investigación Criminal EE.UU. (EPA-CID), EE.UU. de Inmigración y Aduanas- Investigaciones de Seguridad Nacional (ICE-HSI), la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) y el FBI.

En el año 2011, el FWS inició una operación encubierta para investigar el comercio ilegal de tortugas marinas para el consumo humano. Durante esta investigación, se determinó que estas ventas ilegales de carne de tortuga marina, confirmado a través de análisis de ADN realizado por el FWS Forensic Lab, han dado lugar a la adopción ilegal de 15 tortugas en peligro de extinción individuales carey (Eretmochelys imbricata mar) y 7 amenazadas tortugas marinas verdes (Chelonia mydas).

Los casos están siendo procesados ​​por el Asistente de EE.UU. Fiscal Carmen Márquez. Si son declarados culpables, los acusados ​​enfrentan una sentencia máxima de cinco años de prisión y una multa de 250.000 dólares. Acusaciones contienen sólo los cargos y no son prueba de culpabilidad.

Las aguas alrededor de Puerto Rico están designadas como hábitat crítico para la tortuga carey y la tortuga verde. El más importante de anidación de la tortuga carey en los EE.UU. se produce en Puerto Rico y las Islas Vírgenes de EE.UU. Cada año, alrededor de 500-1000 nidos de tortuga carey se establecen en la Isla de Mona, Puerto Rico. La población de tortuga verde ha disminuido en un 48 a 65 por ciento en el último siglo. Puerto Rico es también el hogar de los sitios de anidación de la tortuga laúd en peligro las tortugas marinas, las mayores especies de tortugas en el mundo. La tortuga laúd sufrió un desplome de la población severa debido a la presión humana de su carne y huevos, y la destrucción de su hábitat de nidificación por el desarrollo frente a la playa.

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