Monitorean la calidad de agua de Puerto Rico

SAN JUAN – Más de 2,000 voluntarios participaron el sábado en todo el País del Día de Monitoreo de Calidad de Agua de Puerto Rico, liderado por el Programa del Estuario de la Bahía de San Juan (PEBSJ), para concienciar y movilizar a la ciudadanía en la protección de este recurso.

“Con esta iniciativa anual continuamos fortaleciendo nuestro proyecto de ciudadano científico, donde ofrecemos las herramientas a las personas para generar información y conocimiento sobre su entorno”, dijo el doctor Javier Laureano, director ejecutivo del PEBSJ.

Los voluntarios emplearon equipos para examinar el agua en ríos, quebradas, lagos, lagunas, manantiales y playas. Este año, por primera vez, se tomó muestras en Vieques, Culebra y Mona, y se añadieron pruebas para detectar  la presencia de amonia, así como de nitrato y nitrito.

La coordinación de grupos de voluntarios contó con el apoyo de la Reserva Nacional de Investigación Estuarina de Bahía de Jobos, la Reserva Nacional de Humacao, la compañía Tetra Tech y la voluntaria Sonimar Medina, entre otros.  Esta actividad se lleva a cabo también con la colaboración del la Agencia de Protección Ambiental (EPA), la Junta de Calidad Ambiental y el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales.

“Si no sabes cómo está la calidad de las aguas, no sabes qué uso le puedes dar.  Y si sabes que hay un problema vas a saber cómo atenderlo y resolver la situación. Así que esfuerzos como estos son importantes para educar, para que los voluntarios, que se convierten en nuestros ojos, puedan ser aliados de los entes reguladores”, sostuvo la presidenta de la Junta de Calidad Ambiental, Laura M. Vélez Vélez, quien estuvo acompañando a los voluntarios convocados por el PEBSJ.

“El agua es vida y tenemos que manejar adecuadamente este recurso”, añadió Carmen Guerrero, secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales. “Actividades de monitoreo como ésta crean conciencia sobre la importancia de mantener la calidad de agua y protegerla para nuestra sobrevivencia”.

La arquitecta Maryanne González fue una voluntaria que llegó con su hijo para hacer pruebas en la Laguna del Condado. Ella apuntaba en una hoja de datos los resultados de siete indicadores de calidad, como por ejemplo el de oxígeno disuelto, que indica los niveles de oxígeno disponibles para que los organismos vivan allí. Las pruebas mostraron que este cuerpo de agua están cumplimiento.

“Hacer el monitoreo es muy sencillo y cualquier grupo dirigido por un adulto puede hacerlo”, contó González. “Esto deberíamos hacerlo muchas más veces al año, porque así sabemos que podemos disfrutar de las aguas de nuestro País”, dijo González.

Los resultados obtenidos en este monitoreo se consolidan con una gran base de datos global del World Water Monitoring Challenge. Esta iniciativa internacional sin fines de lucro busca medir los parámetros mundiales de turbidez, pH, oxígeno disuelto y temperatura del agua de todo el Planeta, tras movilizar a cientos de miles de voluntario este mismo día alrededor del mundo.

Para apoyar la iniciativa, el PEBSJ contó además con el auspicio de organizaciones y empresas como PRWEA (Puerto Rico Water & Environment Association), Schnitzer, Jet Blue, Tomás Cuerda Inc., Hach y CDM Smith.  Los auspiciadores también se convirtieron en voluntarios: dejaron el trabajo de oficina para ir a los cuerpos de agua junto con sus empleados y familias a hacer el monitoreo.

Este año, además, se unieron nuevos grupos de voluntarios como Madre Tierra Atabey y su proyecto de Restauración y Protección del Estuario de la Bahía de Guayanilla, tropas de Boys Scouts y Girls Scouts, la Surfrider Foundation de Rincón, el Hogar de Niños Andrés en Bayamón y  el Proyecto Huerto y Bosque Urbano de Capetillo en Río Piedras. (CyberNews)

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